Signs of the season 〜 秋になりました

2014-09-16 ride (47 of 68)Signs of the season.  Summer has blown away, and we enjoy cool evenings and warm days without the need for air conditioning.

A recent ride along the Arakawa river dike was enjoyable, thanks to the prolific blooming of autumn flowers.  At left is the “higanbana,” or cluster amaryllis, which can be seen blooming everywhere in the countryside of Japan at this time of year.  Other photos of the ride below.

最近、秋らしい天気に変わりました。夏が終わろうとする事を考えると、嬉しい反面、寂しい気持ちもあります。やはり、冷房なしの生活は楽ですが、日照時間が短くなった事はサイクリングにとっては不便な事です。

さて、先日の早朝サイクリングで見た花の写真を提供します。彼岸花はどこを見ても派手に咲いています。

彼岸花@秋ヶ瀬公園 Cluster Amaryllis @ Akigase Park

彼岸花@秋ヶ瀬公園 Cluster Amaryllis @ Akigase Park

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彼岸花@秋ヶ瀬公園 Cluster Amaryllis @ Akigase Park

Other flowers along the river dike. 荒川土手の風景。

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Finally, I have updated (slightly) the cycling page with a recent ride with this chap.  If you want to read more about the 90 km city ride, click here. 最後に、サイクリングページを更新しました。先日、この人(いえ、寅さんではなく、森田さん)と一緒に出かけました。この90キロのコースについて見たい方はここをクリックして下さい

2014-09-17 ride wAzusa (12 of 13)

Morita Azusa at Shibamata Station, Tokyo

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We sing, we cycle – 歌ったり、遊んだり

IMG_5910.JPG Today was the last full day of choir camp for the year. It began with a pre-breakfast walk and photo op with these choristers. Today we had only a morning rehearsal, then a free afternoon. Some went boating, some to museums, some rode cable cars, others went walking, and SOME went cycling. Before we delve into the free time aspect, let us have a look at the those who participated: 今日は女声聖歌隊合宿の最終活動日でした。今日は散歩と写真から始まりました。午前は3時間のリハーサルで、午後は自由時間でした。メンバーはそれぞれの形で自由時間を過ごしました:ボートに乗ったり、散歩したり、買い物したり、サイクリングしたり、など。(正直に言いますと、私だけはサイクリングでしたが)(私の)自由時間に入る前、今回の合宿に参加した人達を紹介しましょう:
1. The Powerful Sopranos 力強いソプラノ
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2. The Unique Altos ユニークなアルト
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3. The Elegant (?) Countertenors エレガント(?)なカウンターテナー
IMG_5911.JPGSome of us (ok, only me) took the afternoon and explored the lakes by bike. I rode 45km around Saiko and Kawaguchiko Lakes, finding these sights on the way: 私は学生と違って、4時間のサイクリングをしました。河口湖、西湖を一周し、以下の物を見ました:
1. A rural post office 田舎の郵便局

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2. The beautiful Saiko Lake area, including a lakeside coffee shop and brief glimpses of Mt Fuji 美しい西湖周辺と湖に面しているコーヒーショップ。(富士山は時々顔を見せてくれました)
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3. The Kawaguchiko Lake area 河口湖周辺
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4. Asama Shrine, with it’s seven cedar trees, all over one thousand years old 浅間神社と7本の巨大杉の木
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5. And, finally, a last, brief glimpse of the ever-shy Mt. Fuji そして、最後に、シャイな富士山
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Treble choir camp, day 2 – 女声聖歌隊合宿、二日目

IMG_5886.JPGDay 2 is successfully completed, and those of us over 30 are thinking about going to bed (I’m the only one, of course). We had a good 6 hours of rehearsals, some solo auditions, 2 services, and 3 meals, as well as a bit of midday time for a look at the lake. The choir is working on some exciting modern repertoire, including Geoffrey Burgon’s “Magnificat and Nunc dimittis” for trebles, and Nigel Hess’ challenging “Benedictus.” Fun for everyone!
The above photo is the Oba Choir House where we are staying. The below photo is the rehearsal hall. It looks a bit like a grounded spaceship in the photo, but has fabulous acoustics for rehearsing, and all the fancy audio equipment a musician could want. IMG_5889.JPG
We are surrounded by mountains and beauty here. Interestingly, in the midst of that natural beauty are more than a few abandoned buildings. Here is one close to our lodgings – one wonders what it used to be?
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Speaking of beauty, I had an hour after lunch for a quick dash by bike around the lakeside road. One gorgeous view after another. The cool, fresh air was exhilarating after a morning of rehearsals.IMG_5881.JPG

IMG_5882.JPGThe anthem for Evensong today was a nice rendition of Tallis’ Canon. Well sung, members of the anthem crew. IMG_5887.JPG
The day ended with a Chinese dinner and hot bath. One more day to go! IMG_5888.JPG

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Trebles at the lake, or choir camp 2 starts – 女声聖歌隊合宿の1日目

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As you can see, the Rikkyo Chapel Treble Choir is at the lake! Well, we are actually just beginning a second choir camp in a facility a short walk from Kawaguchiko Lake, just below Mt. Fuji. This choir camp is much shorter than the previous one, but we still have over 12 hours of practice time over the next three days.
上での写真でお分かりになったと思いますが、立教大学の女声聖歌隊が河口湖に来ています。もちろん、遊びに来たわけではありません。女声聖歌隊の合宿が今日から始まりました。混声聖歌隊合宿より短いですが、それにしても、3泊4日で、12時間以上の全体練習があります。

Photos:
1. Lunch at the lake before heading to our lodgings and rehearsal space, the Oba Choir House here at Kawaguchiko. 宿に到着する前に景色の素晴らしいレストランでランチを食べました。

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2. Rehearsal Hall at Oba Choir House. 合宿先は大庭合唱ハウスです。練習の施設と料理は素晴らしいです。

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3. Dinner – we have chairs! No sitting on the floor here. 夕食:なんとテーブルと椅子があります!正坐しなくてもいい!膝は感謝しています。

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4. A feast fit for a choirmaster 聖歌隊長の特別メニュー

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5. We don’t want to show this photo to the mixed choir, but… they serve dessert here! 混声聖歌隊に見せたくないものですが、ここはデザート付き。満腹、満足。

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6. Finally, the sign on our bus coming up today – this choir must have the longest name in all of choir-dom (Rikkyo Gakuin Shoseito Reihaido Josei Seikatai). 最後に、貸切バスに聖歌隊の名前が表示されました。世界一長いクワイアネームじゃあないですか?

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Choir camp, days 6-7 〜 聖歌隊合宿、6、7日間

untitled (205 of 263)One choir camp is finished, and another one begins tomorrow.  The Mixed Choir’s activities ended on Sunday, with a trip over the mountains from Katashina Village to Nikko, where the choir sang at Shinko Anglican Church.  Both departure and arrival were accompanied by heavy rains and dark skies.  It is a two-hour drive through very winding mountain roads, followed by a nearly vertical descent via the hairpin-ridden road called Iroha-zaka.  For those prone to carsickness, the journey is always a challenge.  While singing the service, though, the sun came out and the interior of the church brightened as the sun streamed in through the stained glass windows.  After a 30 minute concert, the choir was treated to lunch in the church garden. 昨日、今年の一つ目の立教大学聖歌隊夏合宿が無事に終わりました。最後の二日間の主な行事は日曜日の礼拝奉仕@日光真光教会とその夜のコンパ、そして、月曜日の合宿施設のチェックアウトと東京へのバスで帰ることでした。日光へ移動している間、大雨がありました。片品村から日光へ行く道はいろは坂が最後のほうにあるので、車酔いで苦しんだメンバーが何人かいました。しかし、礼拝中、雨がやんだので、聖歌隊のコンサート後、教会の庭でランチパーティが出来ました。教会の小野寺先生、久保田先生、そして会衆の皆様、大変お世話になりました。

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出発(朝7時!)

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礼拝後の昼食会

Shinko Church is a beautiful, historic building, with a recently restored century-old reed organ (probably original to the church), which I used for part of the service.

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ミラー社のリードオルガンを礼拝で使いました

Nikko Shinko Church (Anglican). 日光真光教会。

日光真光教会

Here is the choir along with Fr. Onodera, Mr. Kubota, and several parishioners of the church.  Thanks for your hospitality, everyone!

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集合写真@真光教会

Another ride through the mountains was broken by a quick rest stop (and photo op for Pooh).

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休憩場での写真タイム

Arrival back at our lodgings meant party time, with skits by each part of the choir.  This year the basses took the trophy, and the tenors drank the poison.  Better luck next year, men!  A bit of the evening meal below.  宿に戻ってからはコンパタイムとパート芸でした。今年、4パート共素晴らしい芸を見せてくれました。何と1時間15分のプログラムでした!結果:ベースパート=1位、アルト=2位、ソプラノ=3位、そして、テナーが4位。ご苦労さん、全員!

ごちそうさま!

ごちそうさま!

Monday was departure for Tokyo, and the end of another wonderful summer camp.  Great work, everyone! 大変良い合宿でした。聖歌隊のスタッフ(特に合宿マネージャの朝倉さんと学生指揮者の奥村さん)と隊員全員の努力を感謝しています。

Tomorrow the story begins again, as the chapel Treble Choir and I leave by bus for Kawaguchiko and four days of rehearsals.  Wish us luck!

明日、夏合宿の物語が続きます。女声聖歌隊と一緒に河口湖へ行きますので、後日その合宿について書きます。

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